Por Luisa García Pelatti

Los activos de los bancos siguen creciendo debido a que la llegada de fondos federales para hacer frente a la pandemia del COVID-19 están haciendo crecer los depósitos del gobierno. Los bancos esperan que estos depósitos disminuyan en el largo plazo.

Los activos totales se situaron en $85,838 millones en el cuarto trimestre de 2020, según datos de la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras (OCIF).

Se trata de un aumento de 21.7% o $15,306 millones. Los activos han estado creciendo desde mediados de 2016. El aumento en el cuarto trimestre es el mayor en, al menos, 20 años.

Los depósitos subieron 27.0% y los préstamos crecieron 2.8%, el tercer aumento trimestral consecutivo.

Las hipotecas, que representan el 56% del total de préstamos en cartera, subieron 0.8%, el primer aumento desde 2017.

Por su parte, los préstamos comerciales registraron un incremento de 25.6%, el quinto aumento consecutivo. Los préstamos de autos subieron 8.2%. Los préstamos personales disminuyeron 5.6%, la tercera reducción consecutiva.

Los activos de Banco Popular aumentaron en $13,503 millones (34.0%). Banco Popular es la primera entidad por nivel de activos, con $53,222 millones, una cuota de mercado de 62.0%.

En segunda posición está FirstBank, cuyos activos subieron 60.7% hasta $15,785 millones y tiene una cuota de mercado de 18.4%. FirstBank completó la adquisición de los activos de Santander en septiembre del año pasado.

El tercer lugar es para Oriental, cuyos activos crecieron hasta $9,354 millones, un aumento de 6.8%. Su cuota de mercado es de 10.9%.

Además de los bancos comerciales, el sistema financiero está compuesto por entidades internacionales, cooperativas, casas de corretaje, instituciones hipotecarias y otras entidades. En total, el sistema contaba con $166,694 millones en activos en el tercer trimestre de 2020 (no hay cifras más recientes), un 11.6% más que en el 2019.

La banca comercial gestiona el 46% de los activos financieros. Un 36% corresponde a las entidades bancarias internacionales ($60,249 millones). Las compañías de inversión cuentan con $4,642 millones en activos, un 2.8% del total y las cooperativas de ahorro y crédito $10,204 millones, un 6.1% del total de activos.

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