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Aumentarán las tarifas de reembolso para los médicos bajo el programa Medicare

Thu, Nov 3, 2016

Salud

Por redacción de Sin Comillas

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, en inglés) finalizaron la revisión de la regla que aumentará significativamente los reembolsos de los casi 10,000 médicos en Puerto Rico bajo el programa de Medicare, comenzando el 1 de enero de 2017.

“Tras años de esfuerzos de mi parte, del Colegio de Médicos Cirujanos de Puerto Rico, de la Asociación de Productos de Medicaid y Medicare Advantage de Puerto Rico, y del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico, así como de otros sectores de interés, estoy muy satisfecho de que CMS aumentará los tres componentes de la fórmula de los GPCI (“geographic pricing cost index”) para los médicos de Puerto Rico.  A pesar de que no es posible estimar con precisión la cantidad total en dólares que significará este cambio, no hay duda de que el impacto positivo será extraordinariamente importante, ya que los médicos en la Isla recibirán pagos federales más altos por cada servicio médico que provean a los pacientes de Medicare”, afirmó Pedro Pierluisi, Comisionado Residente en Washington.

CMS reembolsa a los médicos bajo una fórmula que consta de tres componentes.  En primer lugar, el componente “trabajo del médico” (“physician work”), refleja el tiempo y el esfuerzo asociado en proveer un servicio en particular.  El segundo componente, “el gasto de la práctica” (“practice expense”), refleja los costos de mantener una práctica médica, tales como el alquiler de espacio de oficinas, la compra de material y equipo, y el pago de personal.  Por último, el componente de “impericia” (“malpractice”), refleja el costo a un médico de la compra de un seguro de impericia médica.

CMS aplica un índice de costo de fijación de precios geográfico, llamado “GPCI” (geographic pricing cost index), a cada uno de los tres componentes, con el propósito de atender las variaciones geográficas en el costo de la práctica de la medicina en diferentes regiones de la nación.

Utilizando la información de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, CMS ha calculado para Puerto Rico los tres GPCI (“GPCI del trabajo del médico”,  “GPCI del gasto de la práctica” y ” GPCI de impericia”) más bajos de cualquier otra jurisdicción americana.  Esto significa que los médicos de Puerto Rico tienen la tasa de reembolso de Medicare más baja de cualquier otro estado o territorio de Estados Unidos, incluyendo las Islas Vírgenes americanas.

El 15 de agosto, después de que CMS emitiera la regla propuesta, el Comisionado Residente le escribió una carta a Sylvia Burwell, Secretaria del Departamento de Salud federal, y a Andrew Slavitt, Administrador Interino de CMS, expresando su apoyo a la regla propuesta en la que dijo:

“Quiero expresar mi profundo agradecimiento, tanto a los funcionarios de CMS como a los del Departamento de Salud federal por proponer aumentar los tres componentes de la fórmula de los GPCI (“geographic pricing cost index”) para que los médicos en Puerto Rico que tratan a pacientes inscritos en Medicare sean reembolsados de una manera más equitativa y alineada con la manera en que los médicos en los otros territorios de los Estados Unidos son reembolsados y que refleja mejor el costo real de practicar la medicina en Puerto Rico “, afirmó en su carta Pierluisi.

“Además, Puerto Rico es único en la medida en que aproximadamente el 75% de todos beneficiarios de Medicare en Puerto Rico reciben servicios de salud por medio de un plan Medicare Advantage, en vez de por Medicare tradicional,  siendo esta tasa de participación mucho más alta que la de cualquier otro estado o territorio.  Si la regla final retiene el aumento de GPCI para Puerto Rico, este aumento eventualmente se reflejará en el pago mensual por persona que el gobierno federal hace a los planes de MA en la Isla. El problema es que hay un retraso de tiempo involucrado. Si se llega a la conclusión de que no hay absolutamente ninguna manera de incorporar el cambio a la tasa de MA en 2017, que espero no sea el caso, entonces solicito que se garantice por escrito que ese cambio será implantado en su totalidad para el 2018”, indica la carta del Comisionado Residente.


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Contacto: Luisa Garcia Pelatti